Journées du patrimoine 2016

Le Grand Saint-Jean a été ouvert au public dans le cadre des Journées du Patrimoine. Le Fonds de dotation avec l’appui de l’ARPA et du CPIE a organisé un accueil et des visites guidées du site.

Le thème « Patrimoine et citoyenneté » choisi par le Ministère de la Culture pour 2016 est en ligne avec une tradition familiale de donation de biens historiques et culturels à l’Etat et à la Ville d’Aix (tableau le Triomphe de Trajan au Musée Granet en 1820, domaine du Grand Saint-Jean, hôtel de Boades, tout deux en 1917, hôtel d’Estienne de Saint-Jean en 1933) et d’initiatives d’intérêt général (fondation du Musée du Vieil Aix en 1930, aujourd’hui, Musée d’Estienne de Saint-Jean, création en 2012 du Fonds de dotation d’Estienne de Saint-Jean).

Journées du Patrimoine 2016 au Grand Saint-Jean

 

Dans le cabinet à coupole de l’Hôtel d’Estienne de Saint-Jean furent présentées au public, pour la première fois, quatre œuvres religieuses en provenance de la chapelle romane du Grand Saint-Jean.

Deux huiles sur toile, œuvres anonymes du XVIIème, de formats identiques  (0.96x 0.72m), représentent Saint-Jean l’Evangéliste en train d’écrire et Saint Paul tenant une lance dans la main gauche. Les visages sont particulièrement expressifs et tous deux ont les yeux fixés vers le ciel.

La troisième huile, portrait anonyme de la fin du XVIème, est une Marie-Madeleine aux traits particulièrement fins.

La quatrième œuvre, réalisée au début du XVIIIème, peinte sur cuir, sans doute une production française de la vallée du Rhône, représente la Vierge dans un médaillon central cerné par des motifs repoussés et peints (fleurs, feuillages et rinceaux). Sa taille (0.60×0.50 m) laisse penser qu’il s’agit du « carreau » central d’un devant d’autel qui a été démantelé.

Le Fonds de dotation a assuré en 2016 le financement de ces quatre restaurations. L’apport de nombreux donateurs particulièrement attachés au patrimoine aixois, a permis de mener à bien ce travail piloté efficacement par Mme Brigitte Lam de la Direction du Patrimoine de la Ville d’Aix. Les travaux ont été effectués avec talent par Mme Claire Brochu au Centre Interrégional de Conservation et Restauration du Patrimoine de Marseille et par Mme Céline Bonnot-Diconne au Centre de Conservation et de Restauration du Cuir de Moirans.

Dans le cadre des Journées du Patrimoine 2016, ces œuvres se trouvent ainsi présentées dans le Musée d’Estienne de Saint-Jean. Cette action exprime la double vocation du Fonds : restaurer le patrimoine et participer au rayonnement culturel du musée.

Conformément à la demande du Fonds, la Ville s’est engagée à ce que les œuvres religieuses retournent dans la chapelle romane du Grand Saint-Jean, une fois celle-ci restaurée et sécurisée.